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Actualites locales Moyen et Haut Verdon...

Barrême et La Lavande: une histoire de passion

8 Septembre 2014 , Rédigé par verdon-info Publié dans #Canton de Barrême

 

La distillerie de Barrême est une usine atypique par sa taille et son fonctionnement. Si la lavande a joué un rôle essentiel dans la première moitié du XXe siècle pour l'actuel Pays, les solutions apportées pour sa distillation sont restées, le plus souvent, sommaires. La distillerie de Barrême est un exemple unique d'implantation d'une véritable usine consacrée à la distillation de lavande.

Construits en 1905, les bâtiments initiaux sont particulièrement bien conservés. L'ensemble est constitué de l'usine (aujourd'hui une salle polyvalente), de la grande chaufferie (futur espace muséographique) dotée de sa cheminée et de l'ancienne résidence du Directeur, aujourd'hui une maison d'habitation.

Lors d'un entretien visant à la collecte de mémoire, en 2012, deux anciens employés de la distillerie Mane de Barrême à des époques différentes : 1958 et 1970. se souviennent : Bernard, étudiant à l'époque, se souvient de ses embauches estivales pour le chargement de la lavande dans le pays avant que la distillation ne commence. Il décrit des journées de 16 heures, le collectage de la lavande et le dressage des tiges en « andins » dans la cour de la distillerie. André, lui, explique les différents postes à la distillerie, la chaîne de fonctionnement et les équipements de la distillerie (alambics, chaudière au bois ou au mazout, palan). Il se souvient de son travail dans une autre distillerie de Barrême qui fabriquait de la « concrète » à base de fleur de lavande et d'éther. Reviennent à sa mémoire également les entreprises Mane, Chery, Cavalier, Silvy et Selin, les cinq distilleries, et des différentes tâches autour de l'exploitation de la lavande (coupe, binage, distillation) rémunéré à la tâche, du droits de bans pour peler sur le terrain domanial (Eaux et forêts), comme du rôle des courtiers autour de Barrême.

Ce n'est donc pas d'aujourd'hui que la ville de Barrême sent bon le sud, et la lavande. Et la municipalité compte bien utiliser son histoire autour de cette plante provençale. Le projet de Musée de la Lavande est en passe de devenir un chantier. Et les premières pierres pourraient être posées d'ici peu. Pour le maire Jean-Louis Chabaud, c'est tout le passé de la ville qui doit être mis en exergue. « Dans ce musée, on va retrouver la petite industrie qu'il y avait à Barrême autour de la lavande. Au début du 20e siècle, il y avait cinq distilleries de grande importance. Aujourd'hui, il ne reste que celle où le musée va être réalisé. L'objectif, sera aussi d'expliquer la place sociologique de la lavande dans le canton de Barrême »

L'association les alambics ne pouvait pas y rester insensible, elle dont le but est de faire revivre le patrimoine de Barrême et développer ses atouts. Ces volontaires mettent un point d'honneur à récolter la lavande à l'ancienne, récolte se faisant en fonction de l'avancement de sa floraison, allant la chercher là où en subsistent encore quelques plans, pelant les pieds de lavande vers La MelleTartonne... où cette plante sauvage y a toujours poussé naturellement afin de vendre l'essence récoltée au profit du Patrimoine Communal en vue de la réhabilitation de l'ancienne distillerie en musée. Les recettes ainsi réalisées étant entièrement versées à l'Association du Patrimoine qui elle-même les reverse à la Commune pour le programme des travaux de réhabilitation. Le week-end dernier, la fumée s'est échappée de la grande cheminée de la distillerie, les membres de l'association distillant les quelque 800 kg de lavande pour en tirer les 7 à 8 litres d'essence, que l'on retrouvera sur leur stand lors de la fête de la lavande 2015 . FB

Barrême et La Lavande: une histoire de passion
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christian 09/11/2014 09:00

j'ai plaisir de vous lire cela me mémorise bcp de mémoires olfactive de la distillerie.
Ayant passé ma jeunesse dans la cour de cette belle distillerie.
Alex ... et peut-être rester dans la mémoire de certain, moi je l'admire bcp.
Et j'espère venir admirer la suite de mes mémoires un jour de fête.
cordialement à tous son fils